Nationalparks in
Wyoming, Montana, South Dakota
Das geothermische Wunderland
Yellowstone National Park, Wyoming

Der Yellowstone National Park wurde im März 1872 gegründet und ist damit der älteste
Nationalpark der Welt, 1978 wurder er von der UNESCO zum Weltnaturerbe erklärt.
Benannt wurde er nach dem Yellowstone River, dem wichtigsten Fluss des Parks. Aufgrund seiner Lage über der Magmakammer des Yellowstone Vulkans befinden sich etwa 10.000 heiße Quellen und 300 Geysire in dem Gebiet. Besonderer Beliebtheit bei Touristen erfreut sich der Old Faithful Geysir, der in ungewohnter Regelmäßigkeit sein Wasser in Abständen von 60 bis 90 Minuten in die Höhe spuckt. Ursache für diese vulkanogenen Aktivitäten ist das im porösen Lavagestein versickernde Wasser, das von der Magmakammer des Vulkans erwärmt wird und in Form der heißen Quellen, Geysire oder blubbernder Schlammlöcher wieder an die Erdoberfläche tritt. Diese haben z. T. einen Einfluss auf die Vegetation des Parks.

Im Rückzugsgebiet für seltene Tierarten findet man z. B. Bisons und Gabelböcke. In den tiefer gelegenen Regionen sind Maultierhirsche, Pumas und Luchse heimisch und im Hinterland kann man eventuell Wölfe, Kojoten und Grizzlybären sehen. Eine Vielzahl von Schutzgesetzen hat seit der Gründung des Yellowstone dazu beigetragen, dass einst gefährdete Tierarten sich in ihrem Bestand wieder erholten. Das absolute Jagdverbot gilt seit der Schaffung der Gesetze zum Schutz von Wildtieren, Vögeln und natürlichen Ressourcen, die bereits 1894 in Kraft traten. So konnte sich die geringe Anzahl von Bisons von ca. 50 Tieren im Jahre 1902 auf 4900 Tiere im Jahre 2010 vergrößern.Yellowstone wird zu rund 80% von Nadelwäldern überzogen, die zum Großteil aus langnadeligen Kiefern bestehen.

Der Park kann über fünf Eingänge erreicht werden und bietet vielfältige touristische Möglichkeiten, die jährlich etwa 3 Millionen Besucher in die Region bringen. Wanderern bieten sich rund 2000 km markierte Wege, die sich durch das gesamte Gebiet verteilen und an den Naturschönheiten vorbeiführen. In den Besucherzentren des Nationalparks erklären Ausstellungen mehr über das Ökosystem und von hier beginnen die von Rangern geführten Touren.

Mammoth Hot Springs
Nahe des nördlichsten Ortes des Yellowstone Nationalparks befinden sich die gleichnamigen Sinterterrassen und heißen Quellen, die 1871 während einer geologischen Expedition entdeckt wurden. Das etwa 70°C heiße Quellwasser enthält einen überdurchschnittlich hohen Kalk-und Mineralanteil, welches am Quellaustritt ausfällt und sich in Form von Terrassen ablagert. In den entstehenden flachen Becken siedeln sich Algen und Bakterien an, die je nach Wassertemperatur und Fließrichtung ihre Farbe von weiß bis blau, braun, grün, gelb, orange oder rot ändern. Täglich lagert das Wasser bis zu zwei Tonnen Kalkstein ab und Besucher können das Naturwunder von Holzstegwegen aus besichtigen, um die Terrassen nicht zu gefährden.

West Yellowstone
Die Kleinstadt außerhalb des Yellowstone National Parks ist umgeben von Waldgebieten
und der imposanten Bergkette der Rocky Mountains. Aufgrund seiner Lage gilt es als idealer Ausgangspunkt für Ausflüge in den angrenzenden Nationalpark. Von hier aus erreicht man das Grizzly & Wolf Discovery Center und hat eine gute Verkehrsanbindung zu den Geysiren im südlichen Yellowstone. Aufgrund seiner Schneeverhältnisse ist das Gebiet ein bevorzugtes Ziel von Wintersportfreunden und die knapp 650 langen Wanderwege der Umgebung werden dann von Snowmobilfahrern genutzt. West Yellowstone bietet Besuchern mit seinem Flair einen erholsamen Aufenthalt inmitten unberührter Natur.

Yellowstone National Park Stichworte

Lage und Größe
Aufgrund seiner Größe von knapp 9.000 km² ist der Yellowstone Park einer der größten Nationalparks der USA, der sich über die Bundesstaaten Wyoming, Montana und Idaho erstreckt und Teil der Rocky Mountains ist.

Yellowstone National Park, Wyoming
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Zur Yellowstone National Park Detailkarte des National Park Service, U.S. Department of the Interior.

Anreise
mit dem Flugzeug:

Über Cody, Jackson (WY), Bozeman, Billings, Idaho Falls oder West Yellowstone.

mit Auto, Motorrad oder Bus:

  • Zum Nordeingang fahren Sie auf dem Highway 89 nach Gardiner
  • Den Westeingang erreichen Sie auf dem Highway 20 oder 191 bei West Yellowstone

Öffnungszeiten und Saisonzeiten
Yellowstone ist ganzjährig geöffnet. Die meisten Eingänge (außer den Eingängen Nord und Nordost) schließen im November für den Autoverkehr. Während der Winter Monate sind die Straßen im Park nur für Schneefahrzeuge befahrbar. Sobald die Zufahrtsstraßen für die Sommersaison geöffnet werden, sind sie 24 Stunden am Tag offen. Die einzigen Einschränkungen  erfolgen wegen Straßenbau oder witterungsbedingt.

Die meisten Einfahrten und Straßen sind von Anfang November bis Ende April geschlossen. Die Straße vom Nordeingang bis Cooke City ist ganzjährig geöffnet.

Eintrittspreise
Der Eintrittspreis beträgt USD 25 für ein privates, nicht kommerzielles Fahrzeug, USD 20 für jedes Schneemobil oder Motorrad, bzw. USD 12 für alle Besucher ab 16 Jahren, die den Park  zu Fuß, per Fahrrad oder Ski besuchen. Diese Gebühr erlaubt den Besuch an sieben Tagen und gilt sowohl für den Yellowstone als auch für den Grand Teton National Park. Reservierungen sind nicht erforderlich, um den Park besuchen zu können.

America the Beautiful Annual Pass
Der Jahrespass erlaubt ab Kaufdatum für ein Jahr den Besuch von über 2.000 US-Bundes-Erholungsgebieten und Nationalparks. Die Eintrittsgebühr gilt für den Fahrer und alle Passagiere eines privaten, nicht kommerziellen Fahrzeugs (bzw. bis insgesamt max. 4 Erwachsene, wenn Eintrittsgebühren pro Person verlangt werden). Kinder unter 16 Jahren sind frei. Ab dem Besuch von mehr als 4 Nationalparks lohnt sich meist der Kauf des America the Beautiful Annual Pass.
Der Pass kann in vielen Geschäften in den USA gekauft werden und ist vorab auch bei verschiedenen Reiseveranstaltern erhältlich (z.B. über FTI Touristik ist der original Pass um EUR 79 im Reisebüro erhältlich; weitere Informationen finden Sie hier).

Besucherzentrum:
Während des Sommers sind alle Besucherzentren und Informationsstationen
geöffnet. Die meisten Visitor Centers sind von 09:00 bis 17:00 Uhr geöffnet, die genauen Öffnungszeiten sind in der Parkzeitung angegeben.

Straßen im Park
Planen Sie viel Zeit ein! Die Straßen im Yellowstone National Park sind schmal mit
niedrigen Geschwindigkeitsbegrenzungen. Außerdem können Straßenbauarbeiten zu
Verzögerungen und nächtlichen Sperren führen.
Straßensperren können aufgrund von Wetterbedingungen oder Bauarbeiten
jederzeit erfolgen.
Sie müssen Haltebuchten benutzen, um Tiere zu beobachten oder die
Landschaft zu genießen und andere Fahrzeuge vorbei zu lassen. Achten Sie auf Tiere
auf der Fahrbahn, besonders bei Nacht.

Klima und Wetter
Frühjahr & Herbst
Die Tagestemperaturen reichen von 0° C bis 20° C. Schneefall ist auch im Frühjahr und Herbst möglich. Zu jeder Zeit des Jahres muss man auf plötzliche Veränderungen vorbereitet sein. Das Charakteristische am  Wetter des Yellowstone Park ist die Unberechenbarkeit.

Sommer

Die Tagestemperaturen erreichen oft bis zu 25° C und gelegentlich auch bis zu 30° C, besonders in den tieferen Lagen. Die Nächte sind meist kühl und die Temperaturen sinken in höheren Lagen bis unter den Gefrierpunkt. Nachmittags gibt es oft Gewitter.

Winter
Die Temperaturen liegen oft tagsüber im Bereich von -20° C bis -7° C. Minustemperaturen in der Nacht sind keine Seltenheit. Der Rekord für besonders tiefe Temperaturen liegt bei -54° C. Es gibt häufig Schneefall, Durchschnittlich können bis zu 3 Meter Schnee liegen, in höheren Lagen kann es auch das Doppelte sein.

Durchschnittstemperaturen im Yellowstone Park in °C
Monat Jan Feb Mar Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Höchstwerte -2 1 4 10 16 21 26 26 20 13 4 -1
Tiefstwerte -12 -11 -8 -3 1 5 8 7 3 -1 -7 -11

Kleidung
Tragen Sie wattierte Kleidung, eine warme Jacke und Regenschutz, gleichgültig, was der Kalender oder Wetterbericht sagt.

Aktivitäten

Wandern
Überall im Park gibt es zahlreiche Wanderwege unterschiedlicher Länge und
Schwierigkeitsgrade. 1.500 Km Wanderwege, Holzstege und Aussichtspunkte erschließen die imposante Natur.

Schwimmen
Vom Schwimmen, Baden oder Waten ist wegen des extrem kalten Wassers abzuraten.
Verboten ist es in Hydrothermalzonen oder Bächen aus Hydrothermalzonen. Wo Schwimmen erlaubt ist, geschieht dies auf eigene Gefahr.

Programme und Aktivitäten
Im Sommer werden vom Nationalparkservice, von der Yellowstone Association und von Parkkonzessionären verschiedene Programme und Aktivitäten angeboten. Hierzu gehören Spaziergänge, Gespräche, illustrierte Programme, Programme am Lagerfeuer, Reittouren sowie Boots- und Busfahrten.
Im Winter werden dort Fahrten mit der Schneekutsche mit dem Schneemobil und per Ski sowie Gespräche und illustrierte Programme angeboten.

Gefährliche und unberechenbare Tiere
Beobachten Sie Tiere von weitem oder aus dem Auto. Es ist gesetzlich verboten, sich Bären näher als 100 Metern und anderen Tieren näher als 25 Metern zu nähern oder Tiere aus jeglicher Entfernung zu scheuchen. Füttern Sie keine Tiere, auch keine Vögel. Das Füttern von Tieren kann diese anspruchsvoll und aggressiv machen, sodass sie Menschen verletzen oder getötet werden müssen.

Sicherheit

Siedend heißes Wasser und glattes Eis
Kochendes Wasser fließt in Hydrothermalzonen und sammelt sich in vielen Becken. Bleiben Sie auf den Geh- und Wanderwegen. Seien Sie morgens und im Winter auch vorsichtig auf eisüberzogenen Wander- und Gehwegen.

Giftige Gase
In einigen Hydrothermalbereichen steigen gefährliche Konzentrationen
von Schwefelwasserstoff, Kohlendioxid und Kohlenmonoxid auf. Verlassen Sie den Ort
sofort, wenn Sie sich unwohl fühlen.

Fauna und Flora
Der Yellowstone Park verfügt über eine vielfältige Fauna mit Bisons, Elch, Wapiti, Maultierhirsch, Bär, Luchs, Puma, Wolf, Biber, sowie zahlreiche Schwan-, Gänse und Entenarten. Die wenig spektakuläre Flora wird vor allem von Nadelbäumen und Grasflächen geprägt.

Yellowstone GuideYellowstone National Park Broschüre in Deutsch
Die deutschsprachige PDF Broschüre des amerikanischen Nationalpark Service versorgt Sie mit Informationen, die Ihnen helfen, Ihren Besuch im Yellowstone National Park optimal zu planen. Weiterführende Informationen finden sich auch auf der offiziellen Homepage des National Park Service unter http://www.nps.gov/yell

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